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多边贸易体制正在经历风雨考验

2018-08-01 19:26:16

多边贸易体制正在经历风雨考验

自1947年以美国为代表的23个发起国在日内瓦签订了《关税与贸易总协定》(GATT),宣布世界多边自由贸易政策的出现到如今,多边贸易体制已走过70个年头,为世界经济发展作出了不可磨灭的贡献。工业革命以前,世界贸易增长率仅有0.27%。到20世纪50至70年代,由于GATT的出现,国与国之间贸易壁垒逐渐减少,贸易摩擦能够得到有效协商,使得全球间的贸易进入极大的发展阶段,世界贸易增长率相较以前增长了200多倍。多边贸易体制带领全球经济走进了发展的黄金期。

然而近年来,在世界经济发展动力不足和全球贫富差距拉大的作用下,逆全球化思潮盛行,保护主义、民粹主义不断抬头,全球化遭遇严重挑战,多边贸易体制也受到了严重的威胁和冲击。与此同时,随着规模的不断壮大

多边贸易体制正在经历风雨考验

,全球多边自由贸易协定发展中的问题也逐渐暴露。成员国越多,利益分歧就越多,同床异梦使得多边议题的推进变得十分艰难。各国厌倦了总是无功而返的“多哈谈判”,纷纷投向双边或区域贸易协定的怀抱。这让人不禁想问,是否多边贸易体制已成为“明日黄花”,将被时代所淘汰?

这个问题的答案显然是否定的。

首先,从本质来看,多边贸易体制是经济全球化的上层建筑,而经济全球化是当今世界经济发展的主旋律,其趋势是不可改变的,因此多边贸易体制是不会被取代的。现今全球贸易在不断发展,不会因为个别国家的单边贸易保护政策而改变。据贸发组织数据显示,2016年全球跨境直接投资17500亿美元,2017年达到18000亿美元。

备受美国总统特朗普吹捧的双边贸易体制看似也是经济全球化和自由贸易的表现之一,实则不然。双边贸易协定在其内部实行贸易自由,对外却采取贸易保护,对非成员国设置壁垒,这已经背离了自由贸易削减各种贸易壁垒的宗旨。不仅如此,这种对非成员国设置的壁垒,还可能会导致同盟成员的低效率生产取代非同盟成员的高效率生产,从而造成进口成本的增加,不利于实现资源最优配置和社会福利最大的目标。此外,区域内过多的双边自由贸易协定将会带来“意大利面条碗效应”,繁复的规则和标准可能成为成员国的贸易之累,反而阻碍贸易自由化进程。

其次,从整体成本与效益来看,多边贸易谈判成本并不一定高于双边或区域贸易谈判。一方面,虽然双边谈判耗时较短、单次成本低,但只包含部分区域,而多边谈判虽则耗时长、单次成本高,但其范围更大,效果更强,整体而言多边贸易谈判的成本并不高于单边;另一方面,双边贸易协议的促进作用并没有想象中大。如今有不少双边和区域贸易协定被谈判国赋予了经济和贸易之外的职能,希望通过签署双边贸易协定来实现政治和外交的需求。这让双边贸易协定受制于各国间的政治关系波动,使得其实际对贸易的促进作用大大降低。因此,就贸易协议的实际性价比而言,多边贸易协定要优于双边。

再次,贸易是经济增长的重要引擎,多边贸易体制则是全球贸易繁荣发展的重要保障。虽然多边贸易体制仍旧存在着许多问题,在协调各国间利益和冲突方面表现的还不尽如人意,但是它开启了一条符合各国共同利益的互利共赢的贸易合作新路径,这是无可替代的。如果多边贸易体制衰落乃至被双边体制取代,那么区域集团化的发展会使区域壁垒增加,区域之间的差距会越来越大。诺贝尔经济学奖获得者迈克尔.斯宾塞认为,多边体系是自由贸易的基础,如果大国之间只做双边协议,那小国将在夹缝中难以求生。

由此可见,多边自由贸易发挥的重要作用是不可替代的,其特有的优越性多年来惠泽世界经济。而中国作为多边贸易的受益者,也必将成为多边自由贸易规则的捍卫者。正如习近平主席在博鳌亚洲论坛上强调的那样,中国将始终坚持维护多边贸易体制,构建开放型世界经济,推动经济全球化朝着更加开放、包容、普惠、平衡、共赢的方向发展,向着构建人类命运共同体的目标不断迈进。

多边贸易体制虽然面临风雨挑战,但是不会消亡。

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